Il mieloma multiplo (MM) è un tumore del midollo osseo, più frequente negli uomini che nelle donne, e si presenta nella larga maggioranza dei casi dopo i 60 anni. La malattia è causata dal danneggiamento del DNA di alcune plasmacellule, cellule immunitarie che hanno la funzione di produrre anticorpi e difenderci dalle infezioni. Le cellule del mieloma sono caratterizzate dalla produzione in eccesso di un anticorpo, noto come paraproteina o Componente M, che viene rilevato nel siero del paziente e facilita la diagnosi. Inoltre, viene prodotta anche una grande quantità di citochine, segnali dell’infiammazione, che possono interferire con la formazione delle altre cellule del sangue o con la sintesi di osteoclasti, le cellule dell’osso, innescando fragilità e fratture ossee tipiche di questa forma tumorale.

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Regno Unito - La società farmaceutica Janssen ha annunciato la collaborazione con il Cancer Research Technology (CRT) e l’Institute of Cancer Research del Regno Unito per lo sviluppo di nuovi trattamenti contro il mieloma multiplo. La collaborazione nasce con l’obiettivo di identificare nuove molecole e sviluppare potenziali farmaci in grado di bloccare una proteina chiave delle cellule di mieloma coinvolta nel processo di segnalazione cellulare denominato unfolded protein response (UPR).

Per ora la sperimentazione è stata effettuata solo sul modello animale

Un gruppo di ricercatori dell’Università di Milano, coordinato dalla Dott.sa Raffaella Chiaramonte, hanno sviluppato insieme alla Texas Tech University una nuova possibilità terapeutica per il trattamento del mieloma multiplo.
Benché recentemente lo sviluppo di nuovi farmaci abbia prolungato l’aspettativa di vita dei pazienti, il mieloma multiplo rimane a tutt’oggi una patologia incurabile e rappresenta il secondo più comune tumore ematologico in Europa ed in America Settentrionale.

Il farmaco Revlimid (lenalidomide) commercializzato da Celgene ha  recentemente ottenuto l’approvazione per il trattamento di pazienti  affetti da mieloma multiplo recidivante o refrattario in Cina. Il  farmaco ha ottenuto l'approvazione totale, che comprende una licenza per  l'importazione di medicinali (IDL), da parte della SFDA cinese (State Food and Drug Administration) per l'impiego in combinazione con il  desametasone come trattamento per pazienti affetti da mieloma multiplo recidivante o refrattario che siano stati in precedenza sottoposti ad  almeno una terapia.

UE - Un grande studio internazionale, che ha coinvolto 22 centri di ricerca di tutta Europa, ha valutato attentamente i fattori di rischio del mieloma multiplo, una particolare forma di leucemia.
Secondo lo studio EPILYMPH, pubblicata sul Journal of Occupation Medicine and Toxicology, i principali fattori di rischio sono dunque legati al lavoro agricolo, la stampa e la pulizia.

Buone notizie per i pazienti affetti da mieloma multiplo: non più solo somministrazione di farmaci per via endovenosa. La Commissione Europea ha infatti approvato una nuova opzione terapeutica, la somministrazione per via sottocutanea di bortezomib. La via sottocutanea riduce gli effetti collaterali  in termini di frequenza e gravità, migliorando la qualità della vita dei pazienti.

La statunitense Fda ha approvato il trattamento del mieloma multiplo con carfilzomib, inibitore del proteasoma di nuova generazione, per i pazienti la cui malattia sia progredita nonostante due cicli di trattamenti che comprendano anche bortezomib, thalidomide o lenalidomide.

Per i pazienti con malattia in progressione il trapianto autologo sembra non essere efficace

Il trapianto autologo di cellule staminali in pazienti affetti da mieloma refrattario conduce a risultati diversi in base alla fase della malattia.  In generale i risultati sono incoraggianti ma l'esito su pazienti con malattia stabile è differente da quello su pazienti con malattia progressiva.

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